Valleyfield perpétue sa longue tradition de curling

Valleyfield perpétue sa longue tradition de curling
Le maire Miguel Lemieux et les membres du comité organisateur sont prêts à poursuivre la belle tradition du curling avec les Championnats provinciaux disputés à l'aréna Salaberry du 19 au 26 janvier. (Absent sur la photo : Pier-Luc Trépanier) (Photo : (Photo Journal Saint-François - Archives Pierre Langevin))

Le curling est doté d’une forte tradition à Valleyfield. Ce n’est donc pas surprenant que les championnats provinciaux s’y tiennent pour la troisième fois au cours de la décennie.

Le Tankard (masculin) et le Scotties (féminin) disputeront les grands honneurs du tournoi québécois du 19 au 26 janvier à l’aréna Salaberry. «Quand Valleyfield nous a approchés, on était extrêmement heureux, d’affirmer Marc-André Robitaille, représentant de Curling Québec. Il y a des visages connus ici et il n’y a aucun doute dans notre esprit que ce sera un succès. »

De Valleyfield, M. Robitaille à souvenir d’un tournoi auquel il a participé. En finale face à Johnny Stewart, son skip avait croulé sous la pression. Le curleur a cependant précisé que son adversaire, qualifié de légende vivante, avait l’appui des spectateurs. «Il y a une longue tradition de tournois extrêmement populaires, qui ont été joués ici, a-t-il ajouté. Il y a une réputation de curling de haut calibre avec Johnny Stewart, les frères McSween et l’arrivée des frères Trépanier qui ont révolutionné le circuit des Colts.»

À Valleyfield, on se retrouve dans de bonnes pantoufles confortables. – Marc-André Robitaille, Curling Québec

Les championnats provinciaux de curling ont été présentés à l’aréna Salaberry en 2009 et 2016. (Photo Journal Saint-François – Archives Pierre Langevin)

Pierre Rochefort, responsable des commandites du comité organisateur, entend ne pas décevoir Curling Québec. «Nous voulons que les joueurs et les partisans viennent apprécier le séjour et ait du plaisir, a-t-il évoqué. On souhaite agir comme ambassadeur et développer le curling ici. C’est une belle vitrine pour le sport et notre club. » Depuis sept mois, un groupe de huit personnes, avec comme président Pier-Luc Trépanier, travaille à l’organisation du tournoi.

Favoris locaux

Près de 90 matchs de curling seront joués sur les cinq glaces qui seront installées à l’aréna Salaberry. Quatorze équipes dans le volet masculin et huit autres dans la portion féminine du tournoi chercheront à balayer la compétition. L’enjeu est une place aux championnats canadiens qui auront lieu à Kingston (masculin) et Mosse Jaw (féminin).

On assiste à un changement de garde chez les hommes. Jean-Michel Ménard, victorieux en 2009 et 2016 à Valleyfield, ne participera pas à la compétition. Ni Martin Crête, qui a dirigé l’équipe au titre l’an dernier.

Il faudra cependant surveiller Équipe Mike Fournier, présentement classée au premier rang. Dans cette formation, on retrouve le Campivallensien Jean-François Trépanier. En 2017, le quatuor avait remporté les grands honneurs.

Simon Hébert et Marco Fortier, membres d’Équipe Martel, sont bien positionnés en ce moment pour prendre part au tournoi. Jeff Stewart, qui est skip d’une équipe basée à Glenmore/Rosemère, vise également une place.

La légende vivante, Johnny Stewart, tente en fin de semaine au club de Valleyfield de se qualifier pour le championnat provincial de curling.(Photo Journal Saint-François – Archives Pierre Langevin)

Au cours du week-end, les équipes de Johnny Stewart et François Hallé de Valleyfield et de Scott Hill d’Ormstown tentent de se qualifier comme représentant du Sud-Ouest.

Chez les femmes, la tenante du titre, Gabrielle Lavoie, pourrait ne pas défendre sa couronne. La joueuse de curling pourrait se concentrer sur le volet junior, elle qui y est toujours éligible. Mais avec huit équipes, du rarement vu, selon M. Robitaille, la compétition s’annonce relevée.

Les laissez-passer pour la semaine sont en prévente au coût de 25 $ jusqu’au 31 décembre. Par la suite, le prix sera haussé à 30 $. Le prix des billets pour une journée est fixé à 7 $.

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