Claude Abbott s'est levé au moment opportun

Champion de la classe 2,5 litres à Beauharnois

Denis Bourbonnais denis.bourbonnais@tc.tc
Publié le 5 septembre 2016

Aux 10e Régates de Beauharnois, Claude Abbott a remporté le duel à finir qui l'opposait à Philippe Billette pour l'obtention du championnat des points de la "Hydroplane Racing League" dans la classe 2,5 litres.

©(Photo: TC Média - Pierre Langevin)

La bataille à finir pour l'obtention du championnat des points de la classe 2,5 litres s'est soldée par la victoire dramatique de Claude Abbott, dimanche, aux 10e Régates de Beauharnois.

Il a fallu attendre au tout dernier départ de la saison pour départager un vainqueur entre Claude Abbott et Philippe Billette dans la quête pour le titre de la Ligue de Régates d'Hydroplanes (HRL). Les deux rivaux étaient ex aequo en tête du cumulatif des points avant le week-end et Billette détenaient une maigre priorité de 3 points lorsque les embarcations ont quitté les puits en vue de la finale.

La pression était forte et quand le dernier décompte s'est écoulé, Philippe Billette a pêché par anxiété pour devancer le départ par deux secondes au volant du "Airspeed" S-7. Claude Abbott s'est élancé au moment opportun  et son "S-67" a été le premier bateau légal à sortir de la courbe initiale alors que Samuel Tremblay (S-5) avait également "sauté le gun".

Contrairement à la qualification 3B de dimanche où Abbott avait éclipsé Billette par moins d'une seconde, le pilote de Rivière-Beaudette n'a jamais été inquiété dans la plus importante épreuve de la saison et il a gagné la course ultime par plus de 8 secondes sur Sébastien Leduc. Le pilote du "CS-100 Sans Limite" a accepté d'emblée une place sur la 2e marche du podium et Kevin Smith (S-26) a suivi au 3e rang.

Tommy Shannon (S-4), Derek Demers (S-44) et André Bergeron (S-18) ont suivi au fil d'arrivée. Philippe Billette et Samuel Tremblay ont dû se contenter d'une récolte de 4 points après avoir été fautifs au départ. Kevin Smith a été le seul à remporter deux épreuves  (2A et consolation), les autres ayant été gagnées par Samuel Tremblay (1A), Philippe Billette (1B), Derek Demers (2B), Stéphanie Leduc (3A) et Claude Abbott (3B).

Dans la finale consolation, Eric McKenna (S-999) filait en tête quand il a été ralenti par une panne momentanée et cet imprévu a ouvert la voie à Kevin Smith dans le "Dream Weaver". McKenna a pu redémarrer son moteur mais le dommage était fait. Le candidat au titre de recrue de l'année a fini 2e devant Jim Benson (S-24), Jean-François Boyer (S-13), Marie-Eve Vallières (S-96), Stéphane Joannette (S-107), Philippe Cardinal (S-222) et Cédric Vallée (S-156).

A l'issue de la finale, Claude Abbott a garé son hydroplane devant la masse de spectateurs réunis au parc Bourcier et il est monté sur la bateau pour lever les bras en signe de triomphe. Quant à Philippe Billette, une défectuosité de son cadran dans le cockpit du "Airspeed", peu avant le départ de la finale, lui a compliqué la tâche et son départ raté lui a enlevé tout espoir de championnat.

Au cumulatif, les 524 points amassés par Claude Abbott lui ont permis de devancer Philippe Billette (506) par 18 points, suivi de Sébastien/Stéphanie Leduc (455), Samuel Tremblay (445), Eric McKenna (410), Tommy Shannon (341), Kevin Smith (339), Marie-Eve Vallières (331), Alexis Weber (318), Derek/Dominic Demers (269), Jean-François Boyer (251), André Bergeron (218), Jim Benson (202), Philippe Cardinal (201), Stéphane Joannette (133) et Cédric Vallée (25).

La saison s'est terminée en beauté par Sébastien Leduc qui a savouré une 2e position en finale à Beauharnois dans le "CS-100 Sans Limite". Sa sœur Stéphanie et lui ont pris le 3e rang au classement cumulatif.

©(Photo: TC Média - Pierre Langevin)

Finale 2,5 litres à Beauharnois    
     
Claude Abbott S-67
4:38,05
Sébastien Leduc S-100 4:46,27
Kevin Smith S-26 4:49,00
Tommy Shannon S-4 4:54,27
Derek Demers S-44 5:12,53
André Bergeron S-18  
Philippe Billette S-7 P1
Samuel Tremblay S-5 P1
     
Championnat 2016    
Claude Abbott S-67 524 points
Philippe Billette S-7 506
Sébastien/Stéphanie Leduc S-100 455
Samuel Tremblay S-5
445
Eric McKenna S-999 410
Tommy Shannon S-4 341
Kevin Smith S-26 339
Marie-Eve Vallières S-96 331
Alexis Weber S-55 318
Derek Demers S-44 269
Jean-François Boyer
S-13 251
André Bergeron S-18 218
Jim Benson S-24 202
Philippe Cardinal S-222 201
Stéphanne Joannette S-107 133
Cédric Vallée S-156 25