Andrew Tate, roi et maître à Beauharnois

Un 2e championnat pour Marty Wolfe en Grand Prix

Denis Bourbonnais denis.bourbonnais@tc.tc
Publié le 5 septembre 2016

Andrew Tate a mené le "Fat Chance" GP-101 à une 2e victoire en autant de fins de semaine dans la finale de la classe Grand Prix aux 10e Régates de Beauharnois.

©(Photo: TC Média - Pierre Langevin)

Andrew Tate a connu un week-end parfait avec quatre victoires en autant de départs et il a exercé sa domination jusqu'en finale dans la classe Grand Prix aux 10e Régates de Beauharnois.

Une semaine après avoir triomphé devant ses partisans à Détroit, le pilote de Walled Lake (Michigan) a répété son exploit devant les milliers de spectateurs rassemblés au parc Bourcier pour le dernier rendez-vous de la Ligue de Régates d'Hydroplanes (HRL) en 2016.

La nouvelle vedette du sport motonautique a profité de l'absence de Bert Henderson (GP-777), Marty Wolfe (GP-93) et Pierre Maheu (GP-50), combinée à l'abandon du 2e favori Eric Langevin (GP-12) avant le départ à la suite du bris d'une pièce évaluée à 8 sous, pour se sauver avec la course ultime à bord du "Fat Chance Too" GP-101 de Randy English.

Tate a bouclé les 4 tours en 2 minutes, 45 secondes et 21 centièmes pour devancer par moins de 3 secondes le Campivallensien Mathieu Daoust au volant de l'embarcation "Ameublement N. Lalonde" GP-9. Un autre Québécois, Mario Blain, s'est adjugé la 3e marche du podium alors que le "Canada Boy" GP-757 est revenu au quai pour une 26e épreuve consécutive cette saison. Bertrand Dulude a bataillé pour la 3e place mais il a été contraint de s'immobiliser quand la courroie du surcompresseur a cédé sur le moteur du "Zero Gravity" GP-48.

Tom Pakradooni, qui n'était pas qualifié pour la finale, a pu s'élancer en retrait dans le "Rolling Thunder" GP-88 alors que les officiels de la HRL lui ont permis de faire un tour de reconnaissance. Le gentleman de la Pennsylvanie a annoncé avant le week-end qu'il se retire des courses d'hydroplanes après 9 années dans la classe Grand Prix.

Marty Wolfe champion

Le championnat a été réglé dès la journée de samedi  quand Marty Wolfe s'est approprié la 2e position dans la course 2B aux commandes du "Renegade" GP-93. Il s'agit d'un second titre en Grand Prix pour le pilote de la région de Chicago(Illinois), qui s'est assuré mathématiquement de la couronne en raison des ennuis éprouvés par Tom Pakradooni et Bert Henderson dans le "Steeler" GP-777. Ayant brûlé un 4e moteur cette année, l'écurie championne 2015 a décidé de plier bagage et le fameux bolide n'a pas été revu de la fin de semaine.

Ironie du sort, Marty Wolfe, qui avait complété la totalité de ses courses avant les Régates de Beauharnois, a été dans l'obligation de déclarer forfait en vue de la finale. Après avoir terminé 4e dans l'épreuve 3B où il a été pénalisé pour avoir devancer le départ, le nouveau champion a fait savoir qu'un problème suffisamment important l'empêcherait de revenir sur les flots du fleuve Saint-Laurent.

La constance a été la marque de commerce du pilote-motoriste en 2016. Marty Wolfe a récolté 589 points pour devancer au final Eric Langevin (530), Andrew Tate (528), Tom Pakradooni (496) et Bert Henderson (489).

Le nombre d'inscrits a été réduit à 9 alors que 3 écuries Grand Prix n'étaient pas au rendez-vous à Beauharnois, soit le "Fat Chance" GP-525 ainsi que le "Coppertone" GP-77 et le "Team 8 Cancer" GP-25, endommagés lors d'une collision impliquant les pilotes Martin Rochon et Brandon Kennedy à Détroit.

Mathieu Daoust s'est assuré de la 2e position en finale dans le "Meubles N. Lalonde" GP-9 et un autre Québécois, Mario Blain (Canada Boy GP-757) a occupé la 3e marche du podium Grand Prix.

©(Photo: TC Média - Pierre Langevin)

La finale Grand Prix à Beauharnois    
     
Andrew Tate
GP-101 2m45,21
Mathieu Daoust GP-9 2m48,16
Mario Blain GP-757 2m50,01
Berrand Dulude GP-48 DNF
Eric Langevin GP-12 DNS
Marty Wolfe GP-93 DNS
Pierre Maheu GP-50 DNS
     
Championnat des points 2016    
     
Marty Wolfe GP-93 589 points
Eric Langevin GP-12 530
Andrew Tate GP-101 528
Thomas Pakradooni GP-88 496
Bert Henderson GP-777 489
Mario Blain GP-757 478
Ken Brodie II/Pierre Maheu GP-50 465
Mathieu Daoust GP-9 394
Brandon Kennedy GP-25 254
Bertrand Dulude GP-48 226
Martin Rochon GP-77 194
Tom Thompson GP-525 183